Появление пороха на Руси

Смесь селитры, серы и древесного угля, именуемая порохом, без преувеличений привела к революции в военном деле. Огнестрельное оружие долгое время не могло похвастаться скорострельностью, но это с лихвой компенсировала простота в использовании и высокая пробивная способность пули. Однако, как,когда и откуда порох пришел на Русь? Давайте попробуем разобраться.

Несмотря на отсутствие точных дат известно, что уже как минимум в X веке порох был известен в Китае. В основе открытия лежал не только пытливый восточный ум, но и наличие редких, содержащих селитру почв. К слову, последняя является главным компонентом пороха и составляет примерно ¾ от общей массы быстровоспламеняющейся смеси. Встречающаяся же в свободном виде сера была известна человечеству довольно давно, получение древесного угля было элементарным процессом. Смесь из перечисленных компонентов в правильной пропорции являлась черным порошком, способным очень быстро сгорать и выделять объем газов, в сотни раз превосходящий искомый объем сухого вещества.

Существует два основных взгляда на проникновение пороха в Европу, и по большому счету они не являются взаимоисключающими. Согласно первому знание о взрывчатой смеси попало в Европу из Китая через посредников – арабов. Известно, что последние применяли «огненные трубы» еще в 1200 году. Первые упоминания о селитро-серо-угольном составе у европейцев датированы серединой XIII века. Помимо арабов посредниками в распространении технологии могли быть кочевники. Несмотря на то, что кочевой образ жизни не способствует длительному и трудоемкому созданию пороховой смеси, они вполне могли быть переносчиками отдельных экземпляров первого подобного знания. В пользу этой точки зрения говорит упоминание о взятии в плен басурманина, стрелявшего живым огнем еще в 1185 году во время похода Игоря Святославовича против половецких ханов. Первые упоминания об использовании огнестрельного оружия (огненного копья) в Китае старше этой даты всего на 53 года. То есть, вполне вероятным является вариант, при котором распространение знаний о новом оружии происходило с востока на запад через Русь в остальные государства Европы.

Смотрите также: Древнейшие корни двуглавого орла

Если же говорить о письменных свидетельствах применения огнестрельного оружия на Руси, то древнейшей задокументированной датой считается 1382 год, когда при осаде Москвы Тохтамышем обороняющие отстреливались из пушек и тюфяков. К слову, название первого русского огнестрела имело тюркское происхождение. Впрочем, данную дату не стоит считать отсчетной точкой: до нас дошло достаточно мало письменных источников того времени, чтобы точно реконструировать хронологию появления и распространения нового типа оружия на русских землях. Как и на Руси, в западной Европе огнестрельное оружие также появляется все в том же XIV веке.

Мощный толчок в производстве пороха и огнестрельного оружия происходит во времена Ивана IV, который по сути создает первое вооружённое огнестрельным оружием войско – стрельцов. В Европе на тот момент мушкетеры не были отдельным родом войск, а действовали в рядах пикинеров.

Стоит отметить, что практически до XX века в России и ряде других государств порох являлся дефицитным ресурсом, во многом сдерживающим производство новых пушек и пищалей. Долгое время производством взрывоопасной смеси занимались отдельные ремесленники. Дело это было прибыльным, но достаточно сложным. При Петре I происходит строительство заводов по производству пороха, но даже эта мера не привела к изобилию данного вещества.

Основной компонент – селитру получали из нечистот, золы и извести. Казалось бы, сырье достаточно распространённое, но не все так просто. Процесс был достаточно долгий, и по итогу из сотни килограмм нечистот выходило около полкилограмма селитры. Для одного залпа пушке требовалось в среднем 2.5 килограмма пороха. Каждая пушка укомплектовывалась полусотней зарядов, то есть 125 килограммами пороха, для производства коих необходимо было переработать два десятка тонн нечистот. Пушек же в России к началу XIX века было более шести сотен. Кроме того, не стоит забывать про десятки тысяч вооружённых пищалями (аналогом мушкетов) пехотинцев, каждый из которых снабжался 350-500 граммами пороха. Годовая потребность армии перевалила за сотню тонн в год еще при Петре I.

Огромная потребность в порохе заставляла Россию частично закупать данный ресурс у некоторых западных соседей. В целом же можно сказать, что становление и развитие огнестрельного оружия в Европе проходило примерно одновременно, и Русь познакомилась с огнестрелом не позже, а возможно даже и раньше, нежели западные соседи.

Related Post

Краткая история «Дикого поля»Краткая история «Дикого поля»

Под термином «Дикое поле» принято понимать обширные причерноморские и приазовские степи, протянувшиеся от реки Днестр на Западе до Дона на Востоке. Несмотря на то, что территория «Дикого поля» не имеет

Пояс на РусиПояс на Руси

Не каждый знает, что наши предки всегда и везде ходили с поясом. И дети, и взрослые носили данный предмет одежды. Они считали этот предмет одежды оберегом, который способен защитить от